Yöllä kasvoillamme parittelevat ihopunkit sulautuvat hitaasti ihmisten kanssa

Jos luet tätä, et todennäköisesti ole yksin.

Suurin osa ihmisistä maapallolla on elinympäristöjä punkeille, jotka viettävät suurimman osan lyhyestä elämästään kaivautuen ylösalaisin karvatupissamme, enimmäkseen kasvoilla. Itse asiassa ihminen on ainoa elinympäristö Follikulaarinen demodex. He syntyvät meistä, ruokkivat meistä, parittelevat kanssamme ja kuolevat meistä.

Koko elinkaaresi pyörii kuolleiden ihosolujesi pureskelun ympärillä ennen kuin potkaiset pienen ämpärin.

Sen verran luotettava se on D. follikulaarinen Uusi tutkimus viittaa siihen, että mikroskooppiset punkit ovat kehittymässä ulkoloisista sisäiseksi symbiontiksi, jolla on molempia osapuolia hyödyttävä suhde isäntiensä (se olemme me) kanssa.

Toisin sanoen nämä punkit sulautuvat vähitellen kehoomme niin, että ne elävät nyt sisällämme pysyvästi.

Tiedemiehet ovat nyt sekvensoineet näiden kaikkialla esiintyvien pienten petojen genomit, ja tulokset osoittavat, että niiden ihmiskeskeinen olemassaolo saattaa aiheuttaa muutoksia, joita ei ole nähty muissa punkkilajeissa.

“Huomasimme, että näillä punkeilla on erilainen ruumiinosien geenijärjestely kuin muilla vastaavilla lajeilla, koska ne mukautuvat suojattuun elämään huokosissa.” selitti selkärangattomien biologi Alejandra Perotti Readingin yliopistosta Iso-Britanniasta.

“Nämä muutokset heidän DNA:ssaan ovat johtaneet joihinkin epätavallisiin kehon piirteisiin ja käyttäytymiseen.”

D. follikulaarinen nähdään ihmisen ihon kaliumhydroksidivalmisteessa. (KV Santosh/Flickr, CC BY 2.0)

D. follikulaarinen on itse asiassa kiehtova pieni olento. Ihmisen ihon roskat ovat sen ainoa ravinnonlähde, ja se viettää suurimman osan kahden viikon elinajastaan ​​sitä etsiessään.

Yksilöt nousevat esiin vasta yöllä, pimeyden alla, ryömimään huolellisesti ihon poikki löytääkseen kumppanin ja toivottavasti pariutuvat ennen kuin palaavat follikkelin turvalliseen pimeyteen.

Heidän pienet ruumiinsa ovat vain kolmannes millimetrin pituisia, ja niissä on kokoelma pieniä jalkoja ja suu pitkän, makkaranmuotoisen vartalon toisessa päässä – juuri sopiva ihmisen karvatuppien raapimiseen päästäkseen maukkaisiin substantiivien sisälle.

Marinin ja Yhdistyneen kuningaskunnan Bangorin yliopiston geneetikko Gilbert Smithin johtama punkin genomityö paljasti joitain kiehtovia geneettisiä piirteitä, jotka ohjaavat tätä elämäntapaa.

Koska heidän elämänsä on niin hektistä – heillä ei ole luonnollisia vihollisia, kilpailua eikä kontaktia muihin punkkeihin – heidän genominsa on riisuttu olennaiseen.

Heidän jaloissaan on kolme yksisoluista lihasta, ja heidän kehossaan on ehdoton vähimmäismäärä proteiinia, juuri se, mitä tarvitaan selviytymiseen. Se on pienin koskaan nähty luku suuremmassa sukulaislajiryhmässään.

Tämä vähentynyt genomi on syynä joihinkin D. follikulaarinenmyös muita outoja vähäpätöisiä rikoksia. Esimerkiksi syy, miksi se tulee ulos vain yöllä. Kadonneiden geenien joukossa ovat geenit, jotka vastaavat UV-säteilyltä suojaamisesta ja geenit, jotka herättävät eläimiä päivänvalossa.

He eivät myöskään pysty tuottamaan melatoniinihormonia, jota löytyy useimmat elävät organismit, eri toiminnoilla; Ihmisillä melatoniini on tärkeä unisyklin säätelyssä, mutta pienillä selkärangattomilla se lisää liikkuvuutta ja lisääntymistä.

Tämä ei näytä estäneen D. follikulaarinen, kuitenkin; Se voi kerätä melatoniinia, jota isäntänsä iho erittää hämärässä.

Demodex follikulaarinen selkäpenisSe ei ole kätevää. (Smith et ai., Mol. biol. kehitystä., 2022)

Toisin kuin muut punkit, niiden lisääntymiselimet D. follikulaarinen ovat siirtyneet kehonsa etuosaan urospunkkien peniksen osoittaessa eteenpäin ja ylös heidän selästään. Tämä tarkoittaa, että hänen on asetettava itsensä naaraan alle, kun ne asettuvat epävakaasti karvan päälle paritellakseen, mitä he tekevät koko yön. AC/DC tyyli (väitetysti).

Mutta vaikka pariutuminen on melko tärkeää, potentiaalinen geenipooli on hyvin pieni: geneettisen monimuotoisuuden laajentamiseen on hyvin vähän mahdollisuuksia. Tämä voi tarkoittaa, että punkit ovat matkalla evoluutionaariseen umpikujaan.

Mielenkiintoista on, että ryhmä havaitsi myös, että punkeilla on eniten soluja kehossaan nymfakehitysvaiheessa, toukkien ja aikuisten välillä. Kun he siirtyvät aikuisuuteen, he menettävät soluja – tutkijoiden mukaan ensimmäinen evoluution vaihe niveljalkaisen matkalla symbioottiseen elämäntapaan.

Voidaan ihmetellä, mitä mahdollisia etuja ihmiset voivat saada näistä tietyistä eläimistä; jokin muu tutkijoiden löytämä voi osittain viitata vastaukseen. Tiedemiehet ovat luulleet niin vuosia D. follikulaarinen sillä ei ole peräaukkoa, vaan se kerää kehoonsa jätettä, joka räjähtää ulos punkin kuollessa aiheuttaen ihosairauksia.

Demodex follikulaarinen peräaukkoNuoli osoittaa punkin peräaukon, ja nyt olet todennäköisesti jonkinlaisella tarkkailulistalla. (Yliopiston lukeminen)

Ryhmä havaitsi, että näin ei yksinkertaisesti ole. Punkkeilla on itse asiassa pieniä kusipäitä; Kasvosi eivät todennäköisesti ole postuumisti karkotettujen punkin ulosteiden peitossa.

“Punkkeja on syytetty monista asioista” sanoi eläintieteilijä Henk Braig Bangorin yliopistosta ja San Juanin kansallisesta yliopistosta Argentiinassa. “Pitkä yhteys ihmisten kanssa saattaa viitata siihen, että heillä voi olla myös yksinkertainen mutta tärkeä hyödyllinen rooli, kuten kasvojen huokosten pitäminen tukkeutumattomina.”

Tutkimus julkaistiin v molekyylibiologia ja evoluutio.

Leave a Comment