“Päivä nolla”: Tämä kaupunki laskee päiviä, kunnes sen hanat tyhjenevät

Se on kuoppainen tie, joka kulkee tiiviisti pakattujen hökkelien ja beigen väristen julkisesti rahoitettujen talojen välillä, mikä tekee 70 litran vesisäiliöiden tasapainottamisesta kidutusta sen palatessa.

“Koti tuntuu kaukaiselta, kun työnnät 70 kiloa vettä kottikärryissä”, sanoo 49-vuotias köyhästä eteläafrikkalaisesta Kwanobuhlen kylästä.

Joissakin osissa Kwanobuhlessa hanat kuivuivat maaliskuussa, ja siitä lähtien tuhannet asukkaat ovat luottaneet yhteen kunnalliseen hanaan saadakseen juomaveden kotiinsa. Ja yhteisö on vain yksi monista Gqeberhan Nelson Mandela Bayn kaupungissa, joka on riippuvainen neljän padon järjestelmästä, joka on tasaisesti kuivunut kuukausia. Ei ole satanut tarpeeksi kovaa sadetta niiden täyttämiseen.

Nyt suuri osa kaupungista laskee “Nollapäivään”, päivään, jolloin kaikki hanat tyhjenevät, jos huomattavaa määrää vettä ei voida imeä. Tämä tapahtuu noin kahdessa viikossa, elleivät viranomaiset vakavasti nopeuta reagointiaan.

Etelä-Afrikan laajempi Itä-Kapin alue kärsi ankaran iskun monivuotinen kuivuus vuosina 2015–2020, joka tuhosi paikallista taloutta, erityisesti maatalousalaa. Sillä oli vain lyhyt hengähdystauko ennen kuin se vaihtui takaisin kuivuuteen vuoden 2021 lopulla.

Kuten monet maailman pahimpia luonnonvarakriisejä, vakava vesipula täällä on yhdistelmä huonoa hallintaa ja ihmisen aiheuttaman ilmastonmuutoksen aiheuttamia vääristyneitä sääolosuhteita.

Lisäksi tuhannet vuodot koko vesijärjestelmässä tarkoittavat sitä, että suuri osa patojen vedestä ei välttämättä koskaan pääse koteihin. Huono huolto, kuten päävesijohdon viallinen pumppu, on vain pahentanut tilannetta.

Tämä on jättänyt Malambilelle – joka asuu sisarensa ja heidän neljän lapsensa kanssa – muuta vaihtoehtoa kuin pyörittää kottikärryjä kylässä joka päivä viimeisen kolmen kuukauden ajan. Ilman tätä päivittäistä rituaalia hän ja hänen perheensä eivät saisi juomavettä ollenkaan.

“Ihmiset, jotka eivät asu täällä, eivät tiedä, millaista on herätä aamulla, ja ensimmäinen asia, jonka he ajattelevat, on vesi”, Malambile sanoi. Hänen perheelleen riittää astioita 150 litraan vettä, mutta joka päivä hän täyttää noin puolet siitä, kun loput on vielä kotona käytössä.

“Ne ovat tyhjiä huomenna, ja minun on tuotava ne takaisin”, hän sanoi. “Se on minun rutiini, joka päivä, ja se on väsyttävää.”

Lähtölaskenta päivään nolla

Mahdollisuudet merkittäville sateille täydentämään altaita täällä näyttävät synkiltä, ​​ja jos asiat jatkuvat entisellään, noin 40 prosentilla Gqeberhan suurkaupungista ei ole lainkaan juoksevaa vettä.

Eastern Cape luottaa sääjärjestelmiin, jotka tunnetaan nimellä “raja-matalat”. Hitaasti liikkuvat sääjärjestelmät voivat tuottaa yli 50 millimetriä (noin 2 tuumaa) sadetta 24 tunnissa, mitä seuraa päivien jatkuva märkä sää. Ongelmana on, että sellaista sadetta ei vain tullut.

Seuraavat kuukaudet eivät myöskään anna lupaavaa kuvaa. Etelä-Afrikan sääpalvelu ennustaa Seasonal Climate Outlookissaan keskimääräistä vähemmän sadetta.

Tämä ei ole uusi trendi. Lähes kymmenen vuoden ajan Nelson Mandela Bayn tärkeimpien syöttöpatojen valuma-alueilla on satanut keskimääräistä vähemmän. Vedenpinnat ovat laskeneet hitaasti siihen pisteeseen, että neljä patoa ovat yhteensä alle 12 % normaalikapasiteetistaan. Kaupungin viranomaisten mukaan alle 2 % jäljellä olevista vesivaroista on todella käyttökelpoista.

Täällä olevien ihmisten mielissä on vuoden 2018 Kapkaupungin vesikriisi, jonka laukaisi myös aikaisempi vakava kuivuus ja hallintaongelmat. Kaupungin asukkaat seisoivat joka päivä jonossa yksilöllisesti säädetyssä 50 litrassa vettä peläten saavuttavansa nollapäivän. Se ei koskaan päässyt siihen pisteeseen, mutta se oli vaarallisen lähellä. Tiukan säännöstön ansiosta kaupunki puolitti vedenkulutuksensa ja välttyi pahimmilta.

Ja koska rankkasadetta ei ole odotettavissa, Nelson Mandela Bayn viranomaiset ovat niin huolissaan omasta nollapäivästään, että he kehottavat asukkaita vähentämään rajusti vedenkäyttöään. Heillä ei yksinkertaisesti ole vaihtoehtoa, sanoi Joseph Tsatsire, yhteisön vedenjakelupäällikkö.

“Vaikka jokaisen ihmisen kulutusta on vaikea seurata, toivomme saavamme viestin, että on ratkaisevan tärkeää, että kaikki vähentävät kulutusta 50 litraan henkilöä kohti päivässä”, hän sanoi.

Kyltti kehottaa asukkaita rajoittamaan vedenkulutustaan ​​Gqeberhan esikaupunkialueella.
Perspektiivistä, keskiverto amerikkalainen käyttää yli seitsenkertaisesti 82 gallonaa (372 litraa) päivässä.

Vaikka kaupungin osat eivät todennäköisesti koskaan koe mahdollisen nollapäivän koko vaikutusta, valmisteilla on erilaisia ​​toimenpiteitä niin sanottujen “punaisten alueiden” asukkaiden auttamiseksi, missä heidän hanansa väistämättä loppuvat.

Aiemmin tässä kuussa Etelä-Afrikan hallitus lähetti korkean tason valtuuskunnan Nelson Mandela Bayhin käsittelemään kriisiä ja toteuttamaan varastrategioita kaupungin viimeisten hupenevien tarvikkeiden laajentamiseksi.

Vuodon havaitseminen ja korjaukset ovat olleet painopisteenä, kun suunnitellaan “kuolleen säiliöveden” poistamista sähköpatojen nykyisen tason alapuolelta. Pohjaveden poistamiseksi on paikoin porattu kairauksia.

Jotkut toimenpiteistä – mukaan lukien vuotojen paikkaus ja veden kuljettaminen – tarkoittavat, että jotkut, jotka ovat menettäneet vesivaransa kotonaan, saavat valua hanoistaan ​​yöllä. Mutta se ei riitä, ja viranomaiset etsivät suurempia, pidemmän aikavälin ratkaisuja ongelmaan, joka vain on olemassa odotetaan pahenevan mitä enemmän maa lämpenee.
Työntekijät rakentamassa vedenkeräyspistettä Walmerin Gqeberhan esikaupunkiin.
Etelä-Afrikka on luonnostaan ​​alttiina kuivuudelle, mutta sellaisille monivuotisille kuivuudelle, joka aiheuttaa tällaista kurjuutta ja häiriötä ovat yhä yleisempiä.

Suolanpoistolaitosta – meriveden puhdistamista julkiseen käyttöön – tutkitaan, vaikka tällaiset hankkeet vaativat kuukausien suunnittelua, ovat kalliita ja usein edistävät ilmastokriisiä fossiilisilla polttoaineilla.

Kwanobuhlen asukkaat katsovat tulevaisuuteen huolestuneena ja ihmettelevät, milloin kriisi päättyy.

Yhteishanassa 25-vuotias Babalwa Manyube täyttää omat astiansa vedellä samalla kun hänen 1-vuotias tyttärensä odottaa autossaan.

“Wc:n huuhtelu, ruoanlaitto, siivous – nämä ovat ongelmia, joita kohtaamme, kun vesi ei ole hanassa”, hän sanoi. “Mutta vauvan kasvattaminen ja vedestä huolehtiminen on aivan eri tarina. Ja milloin se loppuu? Kukaan ei voi kertoa meille.”

Mukauta kotona

Kwanobuhlessa sosiaaliset asunnot on tarkoitettu ihmisille, joilla on vähän tai ei lainkaan tuloja. Työttömyys on yleistä ja rikollisuus lisääntyy. Kadut ovat täynnä paikallisia asukkaita, jotka kilpailevat rahasta. Vanhat rahtikontit toimivat väliaikaisina parturina.

Aivan metroa vastapäätä on Kamma Heights, uusi vehreä kukkulan laella sijaitseva lähiö, josta on kauniit, esteettömät näkymät kaupunkiin. Sen välissä on useita hiljattain rakennettuja luksuskoteja, ja asukkaat voivat usein istua parvekkeillaan ja nauttia viimeisistä auringonsäteistä ennen kuin aurinko laskee horisontin taakse.

Jotkut Kamma Heightsin asukkaat ovat tarpeeksi varakkaita turvaamaan hätävesihuollon. Rhett Saayman, 46, hengittää helpotuksesta aina, kun sataa ja hän kuulee veden ryntäävän säiliöihin, joita hän on rakentanut kotinsa ympärille viime vuosina.

Hänen suunnitelmansa säästää vettä pitkällä aikavälillä on osoittautunut korvaamattomaksi sijoitukseksi kotitalouden vesihuollon turvaamiseen.

Saaymanin säilytystilavuus on 18 500 litraa. Yleiseen kotitalouskäyttöön, kuten kylpyhuoneisiin, tarkoitettu vesi kulkee 5 mikronin hiukkassuodattimen ja hiililohkosuodattimen läpi, kun taas juoma- ja ruoanlaittovesi kulkee käänteisosmoosisuodattimen läpi.

Rhett Saayman seisoo yhden useista vesisäiliöistään kotonaan Kamma Heightsissa.

“Olemme edelleen riippuvaisia ​​kunnallisesta vedestä silloin tällöin, kun emme ole saaneet tarpeeksi sateita, mutta se voi olla kaksi tai kolme kertaa vuodessa ja yleensä vain muutaman päivän kerrallaan”, hän sanoi. “Käytimme viimeksi kunnallista vettä helmikuussa, ja sen jälkeen meillä on ollut tarpeeksi sadetta ruokkimaan meitä.”

Hän lisäsi: “Kaupungin asioiden kehittymistä katsoessa on varmasti helpotus tietää, että meillä on puhdasta juomavettä ja tarpeeksi wc:n ja suihkun huuhtelemiseen. Sijoituksemme maksaa itsensä takaisin.”

Asukkaita monissa osissa Bay Areaa kehotetaan vähentämään kulutustaan, jotta vesi voidaan ohjata seisovien putkien kautta – väliaikaisten putkien kautta, jotka on sijoitettu strategisiin paikkoihin, jotta vesi voidaan ohjata eniten tarvitseville alueille.

Tämä tarkoittaa, että joidenkin kaupungin vauraampien kaupunginosien, kuten Kama Heightsin, vesivarannot voivat laskea valtavasti, ja heidänkin on jouduttava jonoon kunnallisille hanille, aivan kuten Kwanobuhlessa.

Tulevaisuudessa paikalliset sääviranomaiset ovat maalanneet huolestuttavan kuvan tulevista kuukausista varoittaen, että ongelma on vannonut niin kauan, että sitä ei ehkä voida peruuttaa.

“Olemme varoittaneet kaupungin viranomaisia ​​tästä vuosia”, sanoi Garth Sampson, Etelä-Afrikan sääpalvelun tiedottaja Nelson Mandela Bayssa. ”Haluatpa syyttää poliitikkoja ja virkamiehiä huonosta johtamisesta tai yleisöä veden säästämättä jättämisestä, sillä ei ole enää väliä. Sormella osoittaminen ei auta ketään. Lopputulos on, että olemme kriisissä, emmekä voi tehdä muuta.”

Vettä tippuu hanasta vedenkeräyspisteessä Walmerin esikaupunkialueella Gqeberhassa Etelä-Afrikassa.  Se on yksi monista kaupunkiin perustetuista keräysalueista.

Sampsonin mukaan Nelson Mandela Bayn valuma-altaat tarvitsevat noin 50 millimetriä sadetta 24 tunnin aikana, jotta padot voivat vaikuttaa merkittävästi.

“Jos katsomme viime vuosien tilastoja, paras mahdollisuutemme nähdä 50 millimetrin tapahtumia on todennäköisesti elokuussa. Jos emme näe merkittäviä sateita syyskuuhun mennessä, seuraava paras mahdollisuutemme on vasta ensi vuoden maaliskuussa. mikä on huolestuttavaa”, hän sanoi.

“Ainoa tapa lopettaa tämä vesikriisi on tulva. Mutta onneksi tai valitettavasti – riippuen keneltä kysyt – ei ole ennustettua tämän mittakaavan sadetta lähiaikoina.”

Leave a Comment